NXスペシャルインタビュー

レクサス、
プレミアムコンパクト
SUV市場に参入 取材・公開日 / 2014.06

加藤武明
Lexus International
製品企画主査

高まるSUV人気世界最大の自動車市場でワールドプレミア

SUVでありながら泥臭いイメージとは無縁、快適さは高級サルーンのよう。そんなプレミアムSUVの市場が確立したのは15年ほど前。当初は排気量3~5㍑クラスが中心だったが、最近は2~3㍑クラスにも広がりを見せ始めている。
このトレンドは新興国でも同じだ。世界最大の自動車市場、中国では富裕層が拡大するとともに、消費者の好みが多様化し、SUVの人気が高まっている。今年4月、首都の北京で開催された国際モーターショーでは、14の国と地域から2000社余りが参加。1000台以上のクルマが一堂に集結した。そんな大舞台で、ひと際脚光を浴びたのがレクサス『NX』(発売は今年後半予定)だ。

「キーワードは、プレミアム・アーバン・スポーツ・ギア。ギアという言葉には、洗練された格好いい道具という意味合いがある。NXはそれをレクサスならではの最新技術とデザインで表現した」そう説明するのはNXの開発を指揮したレクサスインターナショナルの加藤武明製品企画主査。プレミアムコンパクトSUV市場は、すでにドイツブランドなどが参入しており、今後も成長が続くと見られているが、だからこそ埋没しないために独自の強みと先進性をどれだけ打ち出せるかが最大のポイントになったという。
「競合他社と似たものを開発するのは、つまらない」と話す加藤氏が、念頭に置いたのは、このうえなく”尖った“オリジナリティだ。
具体的には、まず目を引くデザイン。新世代レクサスの象徴となっているスピンドルグリルを採用しながら、キャビンの前後を絞り込んだ菱形ボディに、張り出したホイールフレアを融合した。タイヤの存在を強調することで、SUVの力強さを表現。さらにショルダーラインから上はスポーツカーに見えるようにした。デザインのこだわりは、L字型に発光する3眼フルLEDヘッドランプなどディテールにもおよぶ。周りの空気を一変させる、エモーショナルなスタイルとなっている。
個性の追求は、表現が過ぎると、好きか嫌いかに意見が分れがちだが、NXが目指したのはそういうレベルの話ではない。加藤氏はこう語気を強める。「好きというより、一目見て惚れ込んでしまうクルマを目指した」

日本の都市ユースにも合った環境時代のスポーツ・ギア

都市ユースもこなせる環境時代のSUVとして世界市場を見据えて開発されたNXのボディサイズは全長4630㍉、全幅1845㍉、全高1645㍉。実は日本市場を強く意識した結果なのだという。
「クルマをサイズで分別するときに目安となるのは、海外だと全長。でも日本は全幅も重要視される。マンションや街中の立体駐車場は、幅制限1850㍉以下が多く、これを超えると都心での使い勝手が一気に悪くなる。だから全幅1850㍉以下は絶対条件だった」
全幅を決めた上で、ワイド&ローの格好良さ、居住スペースやラゲッジスペースの広さ、SUVならではの見晴らしの良さなどを追求し、この絶妙なパッケージを生み出した。

SUVらしい骨格の力強さと素材の対比による洗練された質感を両立したインパネ
今年4月に開催された北京モーターショーでレクサスはNXを世界初公開した

2.5㍑ハイブリッドと世界初技術を投入した2㍑直噴ターボ

デザインと並んで開発の重点に置かれたのが環境性能と走りだ。パワーユニットは2タイプあり、1つは「NX300h」に搭載される2・5㍑エンジンと組み合わせたハイブリッド(システム全体の最高出力197馬力)で、圧倒的な低燃費を実現した。
もう1つは「NX200t」に搭載されるレクサス初の2㍑直噴ターボエンジン(最高出力238馬力)。昨今のダウンサイジングターボの時流に乗ったものだが、「ほかとは違うレクサスらしさを出そうと、燃費性能とレスポンスをより高い次元で両立させる世界初技術などを盛り込んだ」と先進性をアピールする。この新開発ターボエンジンと合わせて6速ATも新たに開発。爽快な加速感と低燃費を両立した。
レクサスは1997年に海外で『RX』を発売した、いわばプレミアムSUVのパイオニア。今度はRXよりもひと回り小さいNXで勝負に出る。
「新しいことに挑戦し、より良いものをつくっていくのがレクサスらしさ」と話す加藤氏をはじめ開発陣が総力を結集してつくり上げたNX。プレミアムコンパクトSUVの勢力図を大きく塗り替える可能性を秘めている。

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