NXスペシャルインタビュー

レクサス、
プレミアムコンパクト
SUV市場に参入 取材・公開日 / 2014.06

加藤武明
Lexus International
製品企画主査

レクサスNXが切り開く新たなクロスオーバーの世界

感性を刺激するSUVの形をしたスポーツカー

プレミアムコンパクトSUV、レクサス『NX』。その売りの一つが、ユーザーの感性を刺激する走りだ。
パワーユニットは2種類あり、一つは2・5㍑エンジンと電気モーターを組み合わせたハイブリッド。もう一つはレクサス初となる2㍑直噴ターボエンジンで、クルマ好きから早くも熱い視線が注がれている。というのも小排気量の直噴エンジンに、ターボで過給して高出力と低燃費を両立する技術は、欧州などでトレンドになっているからだ。ただ、NXのそれはさらに先を見据えたもの。今までにない冷却方法など、数々の新技術が盛り込まれている。
レクサスインターナショナルの加藤武明製品企画主査は、「これから求められるエンジンのあり方の一つとして直噴ターボの開発は十年ほど前から進めていた。環境に配慮しながら、走りも楽しめる”肉食系“の個性を訴求したいと考えたとき、この直噴ターボはNXに欠かせないと思った」と、NXの開発に着手した当初をそう振り返る。
細部にいたるまでの効率化を徹底するとともに、レクサスにふさわしい品質と性能を実現するための実走行テストも入念に行った。
「腰高感のないシャープな運動性能と合わせて、ワインディングも気持ち良く走れるようにした」というNXは、いわばSUVの形をしたスポーツカー。その想いを突き詰めた究極のパッケージといえるのが「Fスポーツ」だ。アグレッシブな走りを追求するスポーツグレードで、ハイブリッド車、ターボ車ともに設定。内外装は専用仕様となり、足回りやボディ剛性を強化して、スポーツテイストを一段と濃くした。

さらに加藤氏がこだわったのが遊び心。運転の気分を盛り上げる仕掛けを随所に散りばめた。
エンジン音などの”サウンド“を演出する音響システムもその一つ。エンジン回転数、アクセル操作、車速などをもとに演算してつくりだした快音を、専用スピーカーから出力し、聴覚からもドライビングを盛り上げる。またターボ車には、どれくらい過給圧がかかっているかが分かるブーストメーターを付けた。「昔のターボ車にはよくあった装備。ターボがかかったときに針がビュンッと上がる、あの感じが好きで採用した。デジタル表示だが、針の重さを感じさせるアナログの動きを再現した」と説明する加藤氏。実は、自身もプライベートで本格的なサーキット走行を楽しむほど、ドライビングに情熱を燃やす。ターボ車の魅力も熟知しており、その全てがNXの開発に活かされている。

独創的で躍動感あふれるプロポーション

所有する喜びを満たす数々のユーティリティ

”小ワザ“は、走りの演出にとどまらない。例えば小物入れの蓋は脱着式で、裏に鏡が付いている。「手鏡として使えるからメイクに便利」という女性の意見を採用したものだ。またリアシートは、ラゲッジスペース側からも運転席からもスイッチ一つで格納・引き起こしが可能。パワーバックドアと合わせて使えば、ゲストを迎えに行って大きな荷物を載せるとき、スマートにこなせる。
加藤氏は「乗る人の気持ちを推しはかり、さりげなく応える姿勢は、レクサスならではの強みだと思う。走りの楽しさと所有する喜びを感じてもらえるクルマを目指した」と自信をにじませる。

高性能マシンの造形美に機能性を加えたインパネ
NX200tはレクサス初の2リッターターボ(写真:左)エンジンを搭載。NX300hは2.5リッターハイブリッドエンジンを搭載する
■写真の車両は北京モーターショー出品モデル(提供/Lexus International)

語りぐさになる遊び心とこだわりそして情熱

プレミアムコンパクトSUV市場はすでに欧州メーカーが参入しており、強豪がひしめいている。NXは、その中に割って入り、確固たる地位を築こうとするのだから、開発のハードルは相当高かったに違いない。実際、苦労は多かったという。ただ各分野の開発陣で一致していたことがある。それは「今までにないエキサイティングなクルマを世に出す」という想いだ。発売される前からNXが話題になり、クルマ好きの感性に響く仕上がりになっているのは、開発陣のそんな想いがにじみ出ているからではなかろうか。
加藤氏はこう願う。「NXの情報はインターネットなどである程度広がっているが、それだけでは紹介しきれない数々のこだわりが詰まっている。スペックだけでは分からない魅力もある。だからこそレクサスのお店で確かめて欲しい。ハイブリッドとターボ、どちらにしようかとワクワク悩んでいただける、そんな”語られるクルマ“になってくれたらうれしい」

NXの開発を指揮したレクサスインターナショナルの加藤武明製品企画主査

※このインタビュー記事は、本サイト独自取材のもので、開発責任者インタビューシリーズ、バックナンバーです。
車両情報、部署、役職、その他の情報は記事公開当時のもので、現在とは異なる場合がございます。

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